Mooi werk! Hartpatiënten Nederland

Hoe mooi is dat? Werken voor een goed doel dat ertoe doet. Goed Geregeld! sprak met werkers voor goede doelen. Zoals Che Chow Li van Hartpatiënten Nederland.
 
Zijn naam doet iets anders vermoeden, maar Che Chow Li (70) is geboren in Dordrecht. ‘Mijn vader was een van de eerste Chinezen die in de jaren dertig naar Nederland emigreerden. Hier trouwde hij met mijn moeder, een Nederlandse. Ik ben dus een echte Schapenkop, zoals ze de Dordtenaren noemen.’
 
Che Chow Li was nog maar kort met pensioen toen hij zijn eerste angina pectoris kreeg, een aanval van pijn op de borst als de hartspier te weinig zuurstof krijgt. Dat was in Duitsland. Een tweede keer gebeurde het in Noorwegen. Het waren net geen hartinfarcten – en dus zonder blijvende schade – maar het was wel aanleiding om gedotterd te worden. Dat gebeurde in Nederland. Het was een heftige ervaring: ‘Tijdens de behandeling bleef mijn hart stil staan. Het was maar een paar seconden, maar ik hoorde de cardioloog zeggen: bel 7777, het noodnummer van het ziekenhuis. Binnen een halve minuut stonden er twintig man om me heen. U ben even weg geweest, zei een arts. En ik weet nog dat ik dacht: dat kan niet zo zijn, want ik lig hier stijf vastgebonden.’ Voor zijn echtgenote was het ook een heftige ervaring: ‘Zij zag ineens een man of zes weghollen van de afdeling hartbewaking om mij te gaan helpen.’
 
Het is het verhaal van veel hartpatiënten. De klap komt vaak onverwacht (Che Chow Li leek prima gezond, heeft veel gesport) en heeft een enorme invloed op de patiënt en op zijn directe omgeving. Angst en onzekerheid horen daar meestal bij. Enige psychische begeleiding om alles weer een plek te geven, is vaak geen overbodige luxe. ‘Ik ben zeker veranderd. Dat hoor ik ook van mijn kinderen. Ik straal meer rust uit, maak me niet meer overal druk om. Het gaat steeds meer om de wezenlijke dingen in het leven. Zaken
en mensen waar je vroeger achteraan liep, die worden nu soms minder belangrijk. Ik lig niet meer wakker van dingen waar ik vroeger wel wakker van zou liggen. Maar toch: af en toe schrik ik nog wel eens midden in de nacht op als ik die dokter weer hoor roepen: bel 7777.’
 
Hartpatiënten Nederland komt op voor de belangen van mensen met hartproblemen en geeft veel informatie over hoe ze hun leven het beste kunnen inrichten. De organisatie dateert uit de jaren zeventig. Een van de eerste acties was het opzetten van luchtbruggen voor Nederlandse hartpatiënten naar de Verenigde Staten en Engeland, omdat er in Nederland onvoldoende capaciteit was voor hartoperaties, waardoor mensen die op de enorme wachtlijst stonden, kwamen te overlijden. Dat is inmiddels lang geleden. Nog steeds brengt de vereniging, die werkt zonder subsidie en zonder steun van commerciële partijen, lotgenoten bij elkaar. Onder de vlag van Hartpatiënten Nederland worden ook zogeheten “Hartbrugreizen” georganiseerd. Che Chow en zijn echtgenote zijn ook al enkele malen meegereisd, naar Zuid-Spanje, België en naar Slovenië.
 
Hij draagt de vereniging een warm hart toe en doet het nodige vrijwilligerswerk. Op de 50PlusBeurs gaf hij als ervaringsdeskundige bezoekers informatie over de reizen waaraan hij heeft deelgenomen. En als gepensioneerd belastingadviseur (Li had jarenlang een goed lopende eigen praktijk) schrijft hij regelmatig artikelen, met name over fiscaal getinte onderwerpen. En hij spoort anderen aan Hartpatiënten Nederland ook te steunen met een periodieke gift of door de vereniging op te nemen in het eigen testament. ‘Het is belangrijk werk dat de vereniging doet; ik heb daar zelf al veel van mogen ervaren.’