default-header
HomeNieuwsCorona en vakantie

Corona en vakantie

BelangenbehartigingGeen onderdeel van een categorieLeefstijlVakantie

vrijdag 12 juni 2020, door Hartpatiënten Nederland

Voor het eerst sinds 33 jaar gaan we bij HartbrugReizen een zomer zonder groepsvakanties in het buitenland tegemoet. De coronacrisis heeft roet in het eten gegooid en ons ertoe gedwongen alle geplande reizen, in elk geval tot aan het najaar, te annuleren. Toch laten we het daar niet zomaar bij zitten: we zijn druk bezig met het onderzoeken van alternatieve mogelijkheden.

Toen ons land half maart door de coronacrisis bijna helemaal op slot ging, was het voor ons al vrij gauw duidelijk. In elk geval de groepsreizen die voor dit voorjaar stonden gepland, moesten worden geannuleerd. Ook al waren de grenzen op dat moment voor veel landen nog niet dicht, wij weten maar al te goed dat we met een groep kwetsbare mensen op reis gaan. Wij mogen, willen en kunnen uiteraard het risico niet lopen dat een van de deelnemers aan onze reizen ziek wordt in het buitenland, met alle gevolgen van dien. Gezondheid staat altijd voorop en wij zien de veiligheid van onze deelnemers als een enorme verantwoordelijkheid.

Inmiddels, zo’n drie maanden later, is duidelijk dat een reis naar het buitenland er voorlopig helemaal niet in zit. Ook al zijn de grenzen van Nederland en de meeste andere Europese landen weer (beperkt) open, wij nemen de proef niet op de som en hebben besloten alle reizen naar het buitenland die t/m deze zomer zouden plaatsvinden, te annuleren. Iedereen die een reis geboekt heeft die geannuleerd is, heeft de gehele aanbetaalde reissom teruggestort gekregen op zijn of haar rekening. ‘Dat vind ik het allerbelangrijkst’, vertelt Jan van Overveld, oprichter van HartbrugReizen. ‘Waar veel reisorganisaties er in deze periode voor hebben gekozen om vouchers uit te reiken en geen geld terug te betalen, heb ik bewust besloten om alle reeds betaalde bedragen direct terug te storten. Al sinds ik deze organisatie 33 jaar geleden heb opgericht, maak ik mij er altijd hard voor dat ik continu genoeg vlees op de botten heb om onze klanten nóóit de dupe te laten worden van (financieel) minder voorspoedige tijden. Het risico mag ik niet bij de trouwe deelnemers aan onze groepsreizen leggen. Zo zit ik niet in elkaar. Ik kijk liever met open blik naar de toekomst en hoop dat we zo snel mogelijk weer met z’n allen op pad kunnen om alles in te halen!’ Voor de reizen die nog gepland staan, wordt uiterlijk 4 weken voor vertrek besloten of de reis door kan gaan, afhankelijk van of deze veilig uitgevoerd kan worden. Bij annulering onzerzijds krijgen de reizigers het betaalde bedrag volledig terug.

Advocaat van de duivel

Toch voelt hij zich uiteraard niet goed bij het annuleren van de reizen. ‘Als voorzitter ben ik nu eenmaal advocaat van de duivel en moet ik de moeilijke knoop doorhakken. Hoe graag ik de reizen ook zou laten doorgaan, het is wat mij betreft onverantwoord. Je moet er toch niet aan denken dat een van onze deelnemers met een risicoprofiel onverhoopt besmet raakt in het buitenland en daar in quarantaine moet? De gevolgen van eventuele besmetting zijn te groot en wij willen dat risico voor zowel de patiënten als hun naasten en de reiscoaches, niet nemen.’Het begon voor Van Overveld in 1987, toen hij de behoefte voelde iets te kunnen betekenen voor hartpatiënten die door hun ziekte of aandoening niet meer op vakantie durfden te gaan. Veel hartpatiënten leven, uit angst voor risico’s of uit onmacht, in isolatie. ‘Ik wilde hartpatiënten uit die isolatie halen. Zeker toen, ruim dertig jaar geleden, droegen hartpatiënten hun ziekte of aandoening vaak als een zware last met zich mee. Ook partners waren, en zijn nog steeds overigens, vaak angstig. Wat als hun geliefde eenmaal op reis pijn op de borst zou krijgen? Wat als er plotseling sprake was van pijn met een onduidelijke reden? Veel mensen beheersten, zeker toen, de Engelse taal niet goed en voelden zich niet zeker genoeg om voor langere tijd ver van huis te gaan.’ De allereerste reis van HartbrugReizen was een Rijncruise met 150 patiënten. ‘Die mensen waren zo blij dat ze weer eens op vakantie konden. Op dat moment wist ik: dit vind ik prachtig om te doen. Ik ben er sindsdien dan ook nooit meer mee opgehouden.’

Gedachten verzetten
De formule is in al die jaren hetzelfde gebleven. De groepsreizen bieden een welkome verademing voor hartpatiënten en hun partners die eindelijk weer eens op vakantie kunnen. Dankzij de permanente begeleiding van reiscoaches, kunnen ze met een veilig gevoel op vakantie. ‘Door het vertrouwen dat ze daardoor krijgen zien we mensen echt grenzen verleggen. Ze beklimmen hogere heuvels, wandelen verdere afstanden… We zien patiënten op reis groeien en zijn blij dat we aan dat voldane gevoel kunnen bijdragen: dat we hen kunnen doen inzien dat ze meer kunnen dan ze gedacht hadden.’Van Overveld hoopt daarom, ondanks de coronacrisis, weer snel met zo veel mogelijk patiënten en hun naasten op pad te kunnen. ‘Het is natuurlijk nog koffiedik kijken wat betreft het verloop van de coronacrisis. Hoe lang zal het vaccin nog op zich laten wachten? Krijgen we nog een tweede besmettingsgolf? Niemand kan het antwoord daarop met zekerheid geven. Maar moeten we dan voorlopig maar helemaal stoppen met de groepsreizen? Nee, dat ben ik niet van plan. Ik ben mij ervan bewust wat de groepsreizen voor mensen betekenen en wil voorkomen dat sommigen opnieuw in isolement raken. Daarom ben ik al geruime tijd druk bezig met het bedenken van een plan voor reizen in het najaar. Het blijft afwachten hoe de coronamaatregelen zich zullen ontwikkelen en met welke maatregelen we rekening moeten houden, maar ik ben ervan overtuigd dat er mogelijkheden tot vakantie zijn! Ten eerste is Nederland natuurlijk al een prachtig land om vakantie te vieren, dus ik zie veel heil in kleinschaligere reizen binnen de eigen landsgrenzen. Met creatief nadenken zijn er leuke bestemmingen en uitjes te regelen waar mensen ook nog eens echt iets aan hebben. Zo kunnen we er tóch voor zorgen dat patiënten en hun naasten even de gedachten kunnen verzetten en kunnen genieten van de mooie dingen in het leven.’

Nederland vakantieland

Inmiddels zijn er al meerdere gesprekken gevoerd met hotels, vervoersmaatschappijen en andere partners, vervolgt Van Overveld. ‘Het is fijn om te merken dat veel organisaties willen meedenken over reizen binnen de limieten van ‘het nieuwe normaal’. We hebben ons al veelvuldig georiënteerd door bezoekjes aan mooie Nederlandse steden en streken en hebben behoorlijk wat inspiratie opgedaan. Op het gebied van activiteiten en excursies kunnen we ook in ons eigen land veel moois aanbieden. Denk daarbij bijvoorbeeld aan een fietstocht, een wandeling door de natuur of juist een stadswandeling door de wat rustigere, ‘vergeten’ steden met veel historie.’

Grip op gezondheid

Omdat Hartpatiënten Nederland en HartbrugReizen het thema ‘leefstijl’ hoog in het vaandel hebben staan, is het idee ontstaan om dit te combineren met de groepsreizen. ‘Wij zijn ervan overtuigd dat je grip op de eigen gezondheid kunt krijgen door de leefstijl aan te passen. Waarom dat dat belangrijk is? Grip op gezondheid is grip op medicatie. Wellicht is het voor een patiënt mogelijk om te minderen in medicatie, omdat bloedwaarden door een gezonde leefstijl zakken. Of, sterker nog: een aangepaste leefstijl kan er in sommige gevallen zelfs voor zorgen dat medicatie helemaal kan worden stopgezet. Dat betekent voor veel mensen dat zij zich automatisch beter gaan voelen: veel medicatie heeft immers bijwerkingen, waar patiënten extra klachten van krijgen. Daar valt dus heel veel winst te behalen en daar willen wij graag een rol in spelen. Tijdens de groepsreizen willen we in de toekomst bijvoorbeeld workshops rondom dit thema gaan organiseren. Dat kan een workshop mindfulness of yoga zijn, of we kunnen ingaan op manieren waarop een ander eetpatroon je bloedwaarden kan beïnvloeden. Daarnaast kunnen we wellicht ook andere activiteiten gaan organiseren die gericht zijn op leefstijl. Daar zijn we druk over aan het nadenken, net als over de mogelijkheid om enkele gastsprekers uit te nodigen.’

Van Overveld benadrukt dat hij niemand iets wil opleggen. ‘Iedereen moet doen waar hij of zij zich goed bij voelt; we willen absoluut niet belerend overkomen. Het draait meer om bewustwording voor de mensen die daarvoor openstaan.’

Wanneer er meer bekendgemaakt kan worden over de plannen voor de nabije toekomst, zult u dit uiteraard zo snel mogelijk horen. Wij staan bij HartbrugReizen in elk geval te popelen om weer op pad te gaan. We hopen dat dat voor u hetzelfde geldt.

Voor meer artikelen over o.a vakantie klik hier