Leven in geleende tijd

Wie Ria Verheul (71) ontmoet en hoort wat ze zoal doet in een week, zal maar moeilijk kunnen geloven dat ze er 27 jaar geleden bijna niet meer was geweest. Na een reeks opeenvolgende misdiagnoses belandde ze op jonge leeftijd met ernstige hartproblemen op de intensive care. “Ik leef al jarenlang in geleende tijd.”

Ria Verheul

 

“Bij nader inzien hebben de eerste signalen zich al voorgedaan tijdens mijn eerste zwangerschap”, vertelt Ria. “Ik was toen 28 jaar oud en had continu een hoge bloeddruk. Verder dan die constatering ging de huisarts niet, en ook toen ik op mijn 31e voor de tweede keer zwanger was werd er geen verdere actie ondernomen. Het hoorde erbij, werd gezegd. Inmiddels weet ik dat ik hoogstwaarschijnlijk zestien jaar lang met een te hoge bloeddruk heb rondgelopen.”

Verschrikkelijke maagpijn

Pas toen Ria 43 jaar oud was, begon ze ineens symptomen te krijgen. “Ik werd steeds vaker niet lekker en was regelmatig duizelig. Ondanks dat mijn bloeddruk met 240-140 extreem hoog was, stuurde de huisarts me naar huis met een lage dosering bloeddruktabletten. Ik versleet de ene na de andere variant bloeddrukmedicatie, maar niets hielp. Daar had natuurlijk al een lampje moeten gaan branden, maar zelfs toen ik na verloop van tijd flauw begon te vallen en er verschrikkelijke maagpijn bij kreeg, was de huisarts nog niet gealarmeerd. Toen ik op een avond zulke erge pijn had dat ik op de huisartsenpost belandde, werd ik met spoed naar het ziekenhuis opgenomen omdat men dacht dat het aan mijn galblaas lag.”

Hartinfarcten

“Midden in de nacht kreeg ik daar zo’n vreselijke pijn dat ik op de alarmknop heb moeten drukken. De dienstdoende zuster constateerde een galaanval en spoot mij medicatie in. De volgende ochtend wist ik niet wat me overkwam: ik kon mijn bed niet meer uit komen en zakte volledig door mijn benen. Het heeft nog eens twee dagen geduurd totdat er eindelijk bloed bij me werd afgenomen en daarna ging het snel. ‘U heeft een hartinfarct gehad en u gaat nu naar de IC’, kreeg ik te horen. Eenmaal daar bleven de hartinfarcten komen, maar die voelde ik inmiddels gelukkig wel aankomen. Als het weer fout dreigde te gaan, gaf ik dat aan en gaven ze me medicatie om het infarct de kop mee in te drukken.”

Bijna dood geweest

Toen Ria na een paar weken overgeplaatst werd na een ander ziekenhuis en daar voor de tweede keer op een dag gedotterd werd, ging het mis. Er begon een ader te scheuren, waarna Ria met spoed een bypassoperatie onderging. Dat ging gelukkig goed. “Ik heb vier bypasses gekregen. Toen alles achter de rug was, hoorde ik van de arts hoe weinig het had gescheeld. De linkerslagader bij mijn hart was, door jarenlang te hard pompen van het hart met een hoge bloeddruk, dusdanig aangetast dat deze moest worden verwijderd. Die ader is vervangen door de arteria mammaria, de slagader die aan de rechterkant van de borstkas zit en geen schade had. Omdat ik nog zo jong was, kon dat gelukkig. Maar, zo vertelde de cardioloog mij: als ik nóg een hartinfarct had gehad, was ik waarschijnlijk dood geweest. Ik heb heel veel geluk gehad bij mijn eerste hartinfarct. Dit infarct heeft het puntje van mijn hart aangetast waardoor de grootste schade aan het hartspierweefsel aan de onderkant zat. Als de ‘klap’ in het midden was geweest, en dat was bij een eventueel volgend infarct zeer aannemelijk geweest, zou één van de kamers beschadigd zijn geraakt. Dat heeft zwaar hartfalen tot gevolg.”

Energiek

Het leven van Ria is door haar hartinfarct en operaties ingrijpend veranderd. “Veel mensen vroegen me of ik niet bang was dat er nog eens zoiets zou gebeuren, maar van angst is nooit sprake geweest. Ik heb alleen maar dankbaarheid gevoeld en heb het gevoel dat ik inmiddels al 27 jaar in geleende tijd leef. Jaren later heb ik nog wel last gekregen van hartritmestoornissen en heb ik een pacemaker gekregen, maar erger is het nooit geworden. Ik ben ontzettend blij dat ik er nog ben en sta gelukkig ook nog volop in het leven. Ik ben harstikke energiek: drie keer per week doe ik aan aquarobics en ik wandel en fiets veel. Daarnaast doe ik vrijwilligerswerk: op dinsdagochtenden leg ik bezoeken af in het bejaardentehuis. Ik ben geestelijk verzorger geweest, dus ik vind het erg fijn om me ook na mijn pensioen op deze manier te kunnen blijven inzetten.”

 

Tekst Yara Hooglugt

Beeld HPNL

 

Voor meer artikelen klik hier

HartbrugReizen: corona en uw zekerheid

Uiteraard zijn er door het coronavirus veel vragen in verband met onze HartbrugReizen. Hoe gaan wij daarmee om?

Kosteloos annuleren

Vanwege alle onrust in verband met mogelijkheden en reisbestemmingen, hanteren wij uitermate soepele annuleringsvoorwaarden.  Op die manier kunt u zorgeloos nadenken over een mooie reis die u met ons zou willen maken. Boekt u een reis die in het eerste halfjaar van 2021 op onze reisplanning staat, dan betaalt u geen aanbetaling zolang wij niet zeker weten of we op een verantwoorde manier kunnen reizen. Bovendien kunt u tot 8 weken voor vertrek kosteloos annuleren of omboeken. Ongeacht de reden hiervoor.

Reisbeperkingen en adviezen

Alle reisadviezen en maatregelen veranderen continu. En of we volgend jaar zorgeloos kunnen reizen, weet niemand. En wij gaan uitsluitend op pad als onze reizigers veilig met ons kunnen reizen. Uw gezondheid staat bij ons voorop. Wij hebben slechts één belang: het belang van onze reizigers!

Geboekt?

Heeft u inmiddels een reis geboekt of wilt u meer informatie of advies? Neem dan contact met ons op via mail: info@hartbrugreizen.nl of bel: 085 081 1009.

 

Bekijk ook onze gloednieuwe site voor alle informatie over onze reizen: https://www.hartbrugreizen.nl/

Bekijk ook onze korte film over onze reizen: https://www.youtube.com/watch?v=GueAn_rA424&feature=emb_title

 

Onverwachte gebeurtenissen door corona

Hoewel ook de echtparen Pieter en Janna Mackaaij, Hans en Jos Smit en Jacques en Nolly Janssen in september vol enthousiasme aan hun reizen begonnen, konden jammer genoeg alleen Pieter en Janna de reis afmaken. De andere reis moest worden afgebroken vanwege de nieuwe coronamaatregelen.

Pieter en Janna gingen mee met de Frieslandreis van 20 tot en met 24 september. Het stel is inmiddels al vijf keer mee geweest met HartbrugReizen, waarvan dit de eerste keer Nederland was. Ook in eigen land hebben ze de reis als heel plezierig ervaren. “We hadden schitterend weer”, vertelt Pieter. “We kenden Friesland nog niet zo goed en daarom was het, door middel van varen, een buitengewone kennismaking.” Wat ze zo aansprak aan Friesland, was, buiten de boot, het positieve gezelschap. “De bemanning en de schippersvrouw blonken uit door hun kennis over de omgeving en culinaire uitspattingen. Het was echt leuk om zo een reis te maken en van het fantastische uitzicht te genieten. Iedereen op zo’n reis is ook hetzelfde ingesteld en de contacten gaan altijd heel snel.”

Service

Daarnaast zijn Pieter en Janna enthousiast over de verzorging. “Marly is een enorme gastvrouw; niks anders dan een plus. Het grote pluspunt is dat we op de hoogte worden gehouden van alles en dat je altijd kunt bellen als je iemand nodig hebt. Dat speelt een belangrijke rol bij het feit dat wij met HartbrugReizen meegaan. Waar je naartoe gaat is een belangrijk gegeven, maar ook de service die erbij hoort.” Volgend jaar wordt het waarschijnlijk weer Nederland, zegt Pieter. “We hebben van het buitenland al aardig wat gezien en in Nederland zijn er veel plekken waar je toch nog nooit geweest bent. Het grote voordeel is dat je niks hoeft te doen; alles staat voor je klaar. Wij staan zonder meer weer open voor het eigen land.”

Keurig afgehandeld

Voor Hans en Jos was de reis vanaf 27 september, hun eerste reis met HartbrugReizen, helaas eerder dan gedacht afgelopen. Hans: “We hadden het erg naar ons zin toen de reis op dag drie helaas halverwege afgebroken moest worden. Jammer genoeg zitten onverwachte dingen er in deze tijd in. Ze hebben het echter keurig afgehandeld bij HartbrugReizen. Marly heeft uiteengezet wat niet meer mocht en we hadden de keuze of we op eigen gelegenheid wilden blijven, of terug naar huis gingen. Wij hebben aangegeven liever naar huis te gaan, want mijn vrouw loopt niet zo makkelijk en in Leeuwarden rondlopen zou erg vermoeiend voor haar zijn. Thuis is het financieel vervolgens heel netjes geregeld.”

Kleinschalig en persoonlijk

De organisatie vonden Hans en Jos allebei erg prettig. Vooral omdat zowel Hans als Jos hartpatiënt is. “We vinden de benadering heel positief, kleinschalig en persoonlijk. Dat is bij een grote reisorganisatie wel anders. Hier houden wij van.” Het begon bij binnenkomst al, vertelt Hans. “We werden gelijk goed door Marly ontvangen. Verder hebben we lekker gewandeld, een treintour gedaan door Leeuwarden en daarna gegeten bij een restaurant. Ook met de boot varen was vreselijk leuk.” In maart hopen Hans en Jos het in te halen en met z’n vieren te gaan. Dan nemen ze hun zoons mee. “Als de Frieslandreis die volgend jaar op het programma staat kan plaatsvinden, willen we zeker weer mee. Het zou fijn zijn als we de reis dan kunnen voortzetten.”

Anderhalve meter

Jacques en Nolly Janssen gingen met dezelfde reis mee als Hans en Jos, samen met twee vrienden. “Met z’n vieren reden we met de auto naar Leeuwarden, waar we meteen vriendelijk met koffie en

Limburgse vlaai werden ontvangen. Met een treintje werden we later die middag bij het hotel opgehaald en hebben we keurig op anderhalve meter afstand een rondrit door de stad gedaan. Na afloop zijn we ook weer bij een restaurant afgezet; erg prettig. Daar waren alle zitplaatsen, net als in het hotel, op anderhalve meter afstand ingericht. De volgende dag zijn we naar Dokkum geweest, wat ook heel leuk en bijzonder was. Helaas wilde Marly ons de dag daarna spreken en vertelde ze dat we de reis moesten afbreken. Wij hebben toen met z’n vieren besloten naar huis te gaan. Heel jammer, want het was ons eerste tochtje dit jaar.” Jacques en Nolly zijn hoe dan ook enorm te spreken over hoe HartbrugReizen hier mee om is gegaan. “Twee dagen later kregen we al een telefoontje van Donna, dat een deel van ons reisgeld werd terugbetaald; dat is allemaal super geregeld.”

Geruststellend gevoel

Vanwege het feit dat Jacques hartpatiënt is, vinden hij en zijn vrouw het meer dan fijn dat er tijdens de reis een AED aanwezig was en daarnaast iemand in de groep die onmiddellijk actie kan ondernemen. “Reizen zit bij mij een beetje psychisch. Zeker in het begin dachten mijn vrouw en ik: als het maar niet weer gebeurt. Bij deze reizen hoef je niet meteen naar een arts en dat is een heel geruststellend gevoel.” Ook Jacques en Nolly hebben alweer geboekt voor volgend jaar maart. “We hadden zo’n warm en positief ontvangst hier. We hebben andere reisbureaus meegemaakt

en daar ben je nummer 331 en 332; dat is veel massaler. HartbrugReizen heeft zich vreselijk uitgesloofd. We hopen dat onze reis in maart, naar de Bodensee in Duitsland, door kan gaan. Dat hebben we volgend jaar in ieder geval in het vooruitzicht.”

 

 

Tekst Laura van Horik

Beeld HartbrugReizen

Helemaal in de watten gelegd

De eerste reis naar Friesland, van 13 tot en met 17 september, was een groot succes. In ieder geval voor Thea Kusters-van Beers, Ans Lanfermeijer-Vegting en Joke Kortekaas-Herfkens, die elkaar op reis ontmoetten en daar samen ‘The Golden Girls’ werden genoemd.

Ze gingen alle drie alleen op reis en hadden geen idee van elkaars bestaan, maar inmiddels hebben ze elkaar geregeld aan de telefoon. Dan bespreken ze toch weer even hoe leuk Friesland was, want dat vonden ze: alle drie zijn ze vol lof over de reis. Thea: “Ik ben één en al enthousiasme. We hadden die week een buitengewoon hoge temperatuur en hebben drie dagen op het dek van de boot gezeten. ’s Avonds konden we gewoon nog tot tien uur buiten op het terras zitten; echt uniek. De samenwerking met de eigenaren van de boot was ook heel goed. Dat waren hele enthousiaste mensen, net als Marly en de verpleegkundige, Marja, die mee waren. Het kon niet op.”

Harmonie

Niet alleen Thea, maar ook Ans is alleen maar positief over de reis. “Het hotel in Friesland was heel erg goed, ik kan het niet anders zeggen. Dat hadden ze goed opgelost met corona. De harmonie met elkaar en met Marly en de mensen die mee waren: ik heb het fantastisch gehad.” Joke voegt toe: “We zijn helemaal in de watten gelegd. We zijn onthaald met koffie en Fries gebak, hadden een uitgebreide lunch en op de boot genoten we van een barbecue. Een buffet tijdens het ontbijt mocht niet wegens corona, dus kregen we tijdstippen waarop je naar je tafel werd gebracht en daar kreeg je je ontbijt op een etagère. Iedereen heeft echt z’n best gedaan.”

Medische begeleiding

Het fijne vinden de vrouwen de begeleiding tijdens de reis. Ans is namelijk hartpatiënt, net als Thea. “Het is allemaal zo verzorgd en ik voel me veilig als ik met HartbrugReizen meega”, vertelt Thea. “Er blijft altijd iemand bij je en dat is een heel prettig idee. Mocht er iets gebeuren, dan is de verpleegkundige bij me.” Joke is het met haar eens. “De verzorgde en medische begeleiding is waarom ik met deze reizen meega. Ik ben slecht ter been en hulp in de buurt is gewoon fijn. Je durft met medische begeleiding toch makkelijker te gaan, omdat er dan op je gelet wordt. Ook was alles met het dragen van de mondkapjes goed geregeld en ze kwamen regelmatig langs met desinfectie middel. Ik vind het een heel mooi initiatief.”

Fantastische groep

Op de organisatie en de sfeer hebben ‘The Golden Girls’ eveneens weinig aan te merken. “De hele organisatie is geweldig”, zegt Ans. “Je wordt goed geholpen, dingen worden opgelost. Het eten was super, net als er met elkaar op uit gaan. We hebben prachtige dagen gehad daar. Als je ouder wordt, word je toch eenzamer. Maar de gezelligheid die we hier met elkaar hadden, vind ik uniek. Het was een fantastische groep.” Joke stemt daarmee in: “De sfeer was heel goed. Iedereen was gewoon in een blije stemming. Mensen waren er echt even uit. De organisatie was tevens top. Marly is ook zo hartelijk als je aankomt; wat de stichting doet is heel mooi.”

Reizen in de buurt

Met het feit dat de reis nu in Nederland plaatsvond, hebben ze eigenlijk geen moeite. Ondanks dat Thea vorig jaar al een keer meeging naar Metz in Frankrijk en Ans in januari met de overwinterreis naar Zuid-Spanje. Joke is zelfs al zeven keer meegegaan met HartbrugReizen. Joke: “Mijn vorige reizen waren super, maar ook met Nederland heb ik geen problemen. Ik ga moeilijker lopen, dus Nederland is eigenlijk ook wel prettig. Ik zag het al niet meer zo zitten om lang in de bus te zitten om ergens te komen. Dat red ik niet meer. Voor mij zijn reizen in de buurt dus een uitkomst.” Thea vult aan: “Ik vind die korte reisjes van vijf dagen in Nederland prettig. In coronatijd weet je tenslotte ook niet wat je moet boeken en dan is dit ideaal. Ik was sinds maart nog niet veel weggeweest, want je kunt geen kant op. Toen dit voorbijkwam, heb ik gelijk geboekt. Je bent dan toch even lekker weg.”

Volgend jaar weer

De vrouwen zijn dus nog lang niet op de reizen uitgekeken, en ook niet op elkaar. Thea: “Ik heb hier echt twee vriendinnen aan overgehouden. We treffen elkaar sowieso weer. Ik ben niet bang aangelegd, maar als je alleen op pad gaat, weet je toch niet wie je tegenkomt en hoe dat gaat. Ik vind het enig dat het zo is gelopen. Volgend jaar ga ik weer mee, want dit was echt een succes.” Ook Ans heeft het zo ervaren: “Ik heb er twee vriendinnen bij, echt waar. Met Joke ga ik mee naar de Veluwe en met Thea naar Limburg, dus dat is heel leuk. Ik heb in totaal alweer drie nieuwe reizen geboekt; hopelijk kunnen ze doorgaan. Ik kijk uit naar het voorjaar.”

THE GOLDEN GIRLS

 

Tekst Laura van Horik

Beeld Hartbrugreizen https://www.hartbrugreizen.nl/

Bekijk ook onze korte film over onze reizen : https://www.youtube.com/watch?v=GueAn_rA424&feature=emb_title

Voor meer artikelen klik hier

HartbrugReizen en corona

Wij vinden het ontzettend belangrijk om onze reizigers zo goed mogelijk te informeren over het wel of niet doorgaan van onze reizen. Het coronavirus speelt ons helaas nog steeds ernstig parten.

Ondanks dat diverse Europese landen hun grenzen weer hebben geopend is het, zeker voor ons, nog steeds heel moeilijk om er met onze comfortabele HartbrugReizen bus op uit te trekken. De anderhalve meter maatregel is daarbij een groot probleem. Bovendien speelt onze verantwoordelijkheid voor de gezondheid van onze reizigers en begeleiders een nog veel grotere rol. Wij organiseren immers reizen voor mensen die binnen de groep vallen met een zogenaamd hoog risicoprofiel om besmet te raken met dit onbarmhartig virus.

Een en ander betekent dat wij op dit moment voor geen enkele reis een vertrekgarantie kunnen geven. Sterker nog: wij vrezen dat we een aantal mooie buitenlandse reizen in het najaar noodgedwongen ter zijner tijd zullen moeten annuleren. Het is helaas niet anders: we worden nog steeds gegijzeld door covid-19. Blijf op de hoogte van de ontwikkelingen en volg ons. Dat kan via www.hartpatienten.nl en www.hartbrugreizen.nl. Maar ook via Facebook en via onze digitale nieuwsbrieven HartJournaal en Reisjournaal. Ontvangt u deze nog niet? Stuur een mail naar roermond@hartpatienten.nl en blijf op de hoogte.

Positieve ontwikkelingen

Volgens Jan van Overveld, voorzitter van Hartpatiënten Nederland, zijn er ook positieve ontwikkelingen.

‘Vaak wordt Nederland vergeten als het om vakantie vieren gaat. Het blijkt dat ook veel van onze reizigers geïnteresseerd zijn in Nederlandse bestemmingen. Daarom zochten wij mogelijkheden om op een uiterst verantwoorde manier reizen samen te stellen. Vanwege alle problemen en beperkingen is dat een grote uitdaging. Op de eerste plaats moet je al een ‘corona-proof’ hotel zien te vinden waar onze reizigers comfortabel kunnen verblijven. Daarnaast is het ook een hele klus om met een groep te kunnen dineren in corona tijd. En wat denk je van excursies zonder bus? Een fietstocht bijvoorbeeld, kan wel. Maar wat te doen bij slecht weer?

Uiteindelijk zijn we erin geslaagd om een unieke reis aan te bieden in het prachtige Friesland. Vanuit het bekende Oranje Hotel Leeuwarden maken wij elke dag unieke excursies per schip naar bekende Friese oorden. Het hotel is gemakkelijk bereikbaar en het ligt op nog geen tien minuutjes lopen van ons prachtige schip: de beroemde Salonboot Gaasterland. Dit is een unieke mogelijkheid om samen met HartbrugReizen Friesland op een ongekende manier te leren kennen’.

Tijdens deze reis zorgen wij heel goed voor onze reizigers en voor elkaar. Wij volgen de adviezen van de overheid op en kunnen ondanks alles toch weer samen genieten van een mooie vakantie en heerlijk eten. Samen met de eigenaren van dit historisch schip, leggen wij onze reizigers in de watten.

Voor meer artikelen over o.a hartbrug reizen klik hier

Film HartbrugReizen

Ter ere van ons 50-jarig jubileum is er een mooie, indrukwekkende documentaire gemaakt over onze prachtige reizen. Een uniek concept in de reiswereld. Bij geen enkele andere reisorganisatie worden vergelijkbare reizen als de onze aangeboden. Hierin zijn wij uniek.

HartbrugReizen voorziet in een grote behoefte die niet bekend is bij het grote publiek. En dat houden wij ook zo. Op die manier konden talloze reizigers van vakanties genieten waar ze eerder slechts van konden dromen. Wij verlosten ze uit een bepaald soort isolement.

Wij zijn trots op al die reizigers die samen met ons grenzen konden verleggen. En ongelooflijk trots zijn wij op deze film, die dankzij alle hoofdrolspelers prachtig is geworden: reizigers die onaangekondigd gevraagd werd waarom ze voor HartbrugReizen kozen. Maar ook werd ze gevraagd of ze tevreden waren. Dit alles speelde zich af tijdens een reis naar Slovenië. Het zijn indrukwekkende beelden en verhalen.

Vakantieplannen of niet: het is meer dan de moeite waard deze film te bekijken. Ga naar www.hartpatienten.nl/reizen

Voor meer artikelen over o.a hartbrugreizen klik hier

Buitenland en corona

Alle reizen van Hartpatiënten Nederland zijn door de coronacrisis voorlopig van de baan, maar dat betekent niet dat er niet keihard wordt gewerkt aan nieuwe reizen in het najaar. Alle mogelijkheden worden bekeken, waarbij de veiligheid van de reizigers uiteraard vooropstaat.

Juist in dit jubileumjaar had de stichting graag willen uitpakken, maar dat mocht de eerste helft van 2020 helaas niet zo zijn. Toch wordt er actief gewerkt aan het organiseren van nieuwe reizen, vertelt Marly van Overveld, die je zou kunnen beschouwen als het ‘visitekaartje’ van HartbrugReizen. Bij het organiseren van de nieuwe reizen, die ongetwijfeld iets anders in elkaar steken dan de reizen vóór de coronacrisis, wordt veel waarde gehecht aan de mening van de reizigers zelf. ‘Onlangs hebben we ideeën bij de reizigers neergelegd, en ze daarnaast gevraagd om mee te denken over de invulling ervan. Dat vinden we belangrijk. We willen iedereen betrekken bij de plannen die we maken en peilen in hoeverre er behoefte is aan reizen in ons eigen land. We denken namelijk dat het voorlopig nog niet verantwoord is om naar het buitenland te gaan.’

Hotels bezoeken

Inmiddels is uit de vele reacties al gebleken dat reizigers zeker openstaan voor een reis in eigen land. We kennen tenslotte Europa, maar hoe goed kennen we ons eigen land eigenlijk? ‘We hebben al heel wat bruikbare suggesties gehad en er is duidelijk geworden dat mensen zeker geïnteresseerd zijn in tripjes in Nederland. Ook ons eigen land heeft veel moois te bieden.’ De komende weken worden dan ook allerlei hotels bezocht om te kijken hoe daar wordt omgegaan met de maatregelen. ’We vinden het nu erg belangrijk om met eigen ogen te zien of de regels overal worden nagestreefd. Dan pas weten we zeker dat het een voor ons gezelschap geschikt hotel is. We willen er tenslotte toch meerdere dagen verblijven; een dagtrip is te kort om de omgeving goed te verkennen.’

Kleinere groepen

Aan de reizen zelf probeert de stichting zo min mogelijk te veranderen. De variatie aan reizen blijft hierdoor behouden, ondanks dat dat natuurlijk nog steeds afhankelijk is van wat er in de huidige periode allemaal mogelijk is. ‘We moeten nu rekening houden met de anderhalve meter afstand, dus de reizen zullen er daardoor toch iets anders uitzien. Dat betekent bijvoorbeeld dat we met kleinere groepen moeten reizen en dat mensen in sommige gevallen ergens met eigen vervoer naartoe zullen moeten komen. Busvervoer mag weer, maar dan wel met mondkapjes en met een beperkt aantal personen. Dat maakt het lastig. Daarnaast is met de hele groep eten zoals we dat normaal doen, ook even geen optie. Net als dat we beperkter zijn in een rondleiding met een gids. Toch blijven we kijken naar de opties en volgen we alle ontwikkelingen op de voet.’

Missen

Wat motiveert bij het uitzoeken van alle mogelijkheden, zijn de lieve reacties die de stichting door de maanden heen heeft mogen ontvangen. Zo zegt vaste reizigster Anja van Everdingen de reisjes te missen, en Ine Dauven-van Kruchten hoopt dat de reizen in het najaar wél door kunnen gaan. Ook Fer Husson en Janet v.d. Vaart hopen dat alle nieuwe reizen doorgaan en beseffen dat het een teleurstelling geweest moet zijn voor de stichting. Ria Steur zegt regelmatig aan alle mensen te denken die de reizen ontwikkelen en begeleiden, terwijl Joke Kortekaas-Herfkens nog vaak terugdenkt aan de fijne en verzorgde reizen die ze al met HartbrugReizen heeft gemaakt. Trouwe reizigster Erna Verdurmen liet weten dat de reizen haar erg geholpen hebben. Ze geniet er altijd met volle teugen van en elke reis beschouwt ze als een feest. ‘We merken dat de reizigers ons echt missen en zich enorm hadden verheugd op de reizen’, vertelt Marly. ‘Zeker de reizigers die niet eens, maar meerdere keren per jaar met ons meegaan. Er valt een hoop voor ze weg. Toch was het voor ons in ieder geval erg fijn om deze maanden regelmatig contact met onze reizigers te hebben. Want het gemis is geheel wederzijds, ook ik mis al deze lieve mensen!’

Gezondheid voorop

Waar mensen in ieder geval op kunnen vertrouwen, is veiligheid. De reizen die in het najaar georganiseerd worden, zijn honderd procent veilig. ‘Mensen zijn toch nog bang, en dat is ook begrijpelijk. Maar we zijn verantwoordelijk; mensen kunnen erop vertrouwen dat de reizen veilig zijn.’ Dat geldt uiteraard ook voor de hartbrugreizen die het eerste half jaar niet door konden gaan, maar hopelijk in de toekomst kunnen worden ingehaald. ‘We hebben een hoop mensen moeten teleurstellen en waren voornemens om enkele reizen in te halen in het najaar. Helaas is dit naar onze mening nog niet verantwoord op dit moment. Hierbij staat gezondheid voorop, altijd. We kijken niet naar wat volgens de regels mag, maar naar wat verantwoord is. We gaan alleen naar het buitenland als het écht veilig is. Hopelijk kunnen we al die mooie reizen volgend jaar inhalen!’

Contact houden met andere reizigers? Word dan lid van de groep ‘HartbrugReizen Maatjes’ op Facebook en haal samen herinneringen op.

Voor meer artikelen over o.a hartbrugreizen klik hier

Corona en vakantie

Voor het eerst sinds 33 jaar gaan we bij HartbrugReizen een zomer zonder groepsvakanties in het buitenland tegemoet. De coronacrisis heeft roet in het eten gegooid en ons ertoe gedwongen alle geplande reizen, in elk geval tot aan het najaar, te annuleren. Toch laten we het daar niet zomaar bij zitten: we zijn druk bezig met het onderzoeken van alternatieve mogelijkheden.

Toen ons land half maart door de coronacrisis bijna helemaal op slot ging, was het voor ons al vrij gauw duidelijk. In elk geval de groepsreizen die voor dit voorjaar stonden gepland, moesten worden geannuleerd. Ook al waren de grenzen op dat moment voor veel landen nog niet dicht, wij weten maar al te goed dat we met een groep kwetsbare mensen op reis gaan. Wij mogen, willen en kunnen uiteraard het risico niet lopen dat een van de deelnemers aan onze reizen ziek wordt in het buitenland, met alle gevolgen van dien. Gezondheid staat altijd voorop en wij zien de veiligheid van onze deelnemers als een enorme verantwoordelijkheid.

Inmiddels, zo’n drie maanden later, is duidelijk dat een reis naar het buitenland er voorlopig helemaal niet in zit. Ook al zijn de grenzen van Nederland en de meeste andere Europese landen weer (beperkt) open, wij nemen de proef niet op de som en hebben besloten alle reizen naar het buitenland die t/m deze zomer zouden plaatsvinden, te annuleren. Iedereen die een reis geboekt heeft die geannuleerd is, heeft de gehele aanbetaalde reissom teruggestort gekregen op zijn of haar rekening. ‘Dat vind ik het allerbelangrijkst’, vertelt Jan van Overveld, oprichter van HartbrugReizen. ‘Waar veel reisorganisaties er in deze periode voor hebben gekozen om vouchers uit te reiken en geen geld terug te betalen, heb ik bewust besloten om alle reeds betaalde bedragen direct terug te storten. Al sinds ik deze organisatie 33 jaar geleden heb opgericht, maak ik mij er altijd hard voor dat ik continu genoeg vlees op de botten heb om onze klanten nóóit de dupe te laten worden van (financieel) minder voorspoedige tijden. Het risico mag ik niet bij de trouwe deelnemers aan onze groepsreizen leggen. Zo zit ik niet in elkaar. Ik kijk liever met open blik naar de toekomst en hoop dat we zo snel mogelijk weer met z’n allen op pad kunnen om alles in te halen!’ Voor de reizen die nog gepland staan, wordt uiterlijk 4 weken voor vertrek besloten of de reis door kan gaan, afhankelijk van of deze veilig uitgevoerd kan worden. Bij annulering onzerzijds krijgen de reizigers het betaalde bedrag volledig terug.

Advocaat van de duivel

Toch voelt hij zich uiteraard niet goed bij het annuleren van de reizen. ‘Als voorzitter ben ik nu eenmaal advocaat van de duivel en moet ik de moeilijke knoop doorhakken. Hoe graag ik de reizen ook zou laten doorgaan, het is wat mij betreft onverantwoord. Je moet er toch niet aan denken dat een van onze deelnemers met een risicoprofiel onverhoopt besmet raakt in het buitenland en daar in quarantaine moet? De gevolgen van eventuele besmetting zijn te groot en wij willen dat risico voor zowel de patiënten als hun naasten en de reiscoaches, niet nemen.’Het begon voor Van Overveld in 1987, toen hij de behoefte voelde iets te kunnen betekenen voor hartpatiënten die door hun ziekte of aandoening niet meer op vakantie durfden te gaan. Veel hartpatiënten leven, uit angst voor risico’s of uit onmacht, in isolatie. ‘Ik wilde hartpatiënten uit die isolatie halen. Zeker toen, ruim dertig jaar geleden, droegen hartpatiënten hun ziekte of aandoening vaak als een zware last met zich mee. Ook partners waren, en zijn nog steeds overigens, vaak angstig. Wat als hun geliefde eenmaal op reis pijn op de borst zou krijgen? Wat als er plotseling sprake was van pijn met een onduidelijke reden? Veel mensen beheersten, zeker toen, de Engelse taal niet goed en voelden zich niet zeker genoeg om voor langere tijd ver van huis te gaan.’ De allereerste reis van HartbrugReizen was een Rijncruise met 150 patiënten. ‘Die mensen waren zo blij dat ze weer eens op vakantie konden. Op dat moment wist ik: dit vind ik prachtig om te doen. Ik ben er sindsdien dan ook nooit meer mee opgehouden.’

Gedachten verzetten
De formule is in al die jaren hetzelfde gebleven. De groepsreizen bieden een welkome verademing voor hartpatiënten en hun partners die eindelijk weer eens op vakantie kunnen. Dankzij de permanente begeleiding van reiscoaches, kunnen ze met een veilig gevoel op vakantie. ‘Door het vertrouwen dat ze daardoor krijgen zien we mensen echt grenzen verleggen. Ze beklimmen hogere heuvels, wandelen verdere afstanden… We zien patiënten op reis groeien en zijn blij dat we aan dat voldane gevoel kunnen bijdragen: dat we hen kunnen doen inzien dat ze meer kunnen dan ze gedacht hadden.’Van Overveld hoopt daarom, ondanks de coronacrisis, weer snel met zo veel mogelijk patiënten en hun naasten op pad te kunnen. ‘Het is natuurlijk nog koffiedik kijken wat betreft het verloop van de coronacrisis. Hoe lang zal het vaccin nog op zich laten wachten? Krijgen we nog een tweede besmettingsgolf? Niemand kan het antwoord daarop met zekerheid geven. Maar moeten we dan voorlopig maar helemaal stoppen met de groepsreizen? Nee, dat ben ik niet van plan. Ik ben mij ervan bewust wat de groepsreizen voor mensen betekenen en wil voorkomen dat sommigen opnieuw in isolement raken. Daarom ben ik al geruime tijd druk bezig met het bedenken van een plan voor reizen in het najaar. Het blijft afwachten hoe de coronamaatregelen zich zullen ontwikkelen en met welke maatregelen we rekening moeten houden, maar ik ben ervan overtuigd dat er mogelijkheden tot vakantie zijn! Ten eerste is Nederland natuurlijk al een prachtig land om vakantie te vieren, dus ik zie veel heil in kleinschaligere reizen binnen de eigen landsgrenzen. Met creatief nadenken zijn er leuke bestemmingen en uitjes te regelen waar mensen ook nog eens echt iets aan hebben. Zo kunnen we er tóch voor zorgen dat patiënten en hun naasten even de gedachten kunnen verzetten en kunnen genieten van de mooie dingen in het leven.’

Nederland vakantieland

Inmiddels zijn er al meerdere gesprekken gevoerd met hotels, vervoersmaatschappijen en andere partners, vervolgt Van Overveld. ‘Het is fijn om te merken dat veel organisaties willen meedenken over reizen binnen de limieten van ‘het nieuwe normaal’. We hebben ons al veelvuldig georiënteerd door bezoekjes aan mooie Nederlandse steden en streken en hebben behoorlijk wat inspiratie opgedaan. Op het gebied van activiteiten en excursies kunnen we ook in ons eigen land veel moois aanbieden. Denk daarbij bijvoorbeeld aan een fietstocht, een wandeling door de natuur of juist een stadswandeling door de wat rustigere, ‘vergeten’ steden met veel historie.’

Grip op gezondheid

Omdat Hartpatiënten Nederland en HartbrugReizen het thema ‘leefstijl’ hoog in het vaandel hebben staan, is het idee ontstaan om dit te combineren met de groepsreizen. ‘Wij zijn ervan overtuigd dat je grip op de eigen gezondheid kunt krijgen door de leefstijl aan te passen. Waarom dat dat belangrijk is? Grip op gezondheid is grip op medicatie. Wellicht is het voor een patiënt mogelijk om te minderen in medicatie, omdat bloedwaarden door een gezonde leefstijl zakken. Of, sterker nog: een aangepaste leefstijl kan er in sommige gevallen zelfs voor zorgen dat medicatie helemaal kan worden stopgezet. Dat betekent voor veel mensen dat zij zich automatisch beter gaan voelen: veel medicatie heeft immers bijwerkingen, waar patiënten extra klachten van krijgen. Daar valt dus heel veel winst te behalen en daar willen wij graag een rol in spelen. Tijdens de groepsreizen willen we in de toekomst bijvoorbeeld workshops rondom dit thema gaan organiseren. Dat kan een workshop mindfulness of yoga zijn, of we kunnen ingaan op manieren waarop een ander eetpatroon je bloedwaarden kan beïnvloeden. Daarnaast kunnen we wellicht ook andere activiteiten gaan organiseren die gericht zijn op leefstijl. Daar zijn we druk over aan het nadenken, net als over de mogelijkheid om enkele gastsprekers uit te nodigen.’

Van Overveld benadrukt dat hij niemand iets wil opleggen. ‘Iedereen moet doen waar hij of zij zich goed bij voelt; we willen absoluut niet belerend overkomen. Het draait meer om bewustwording voor de mensen die daarvoor openstaan.’

Wanneer er meer bekendgemaakt kan worden over de plannen voor de nabije toekomst, zult u dit uiteraard zo snel mogelijk horen. Wij staan bij HartbrugReizen in elk geval te popelen om weer op pad te gaan. We hopen dat dat voor u hetzelfde geldt.

Voor meer artikelen over o.a vakantie klik hier

Reisannuleringen door corona

‘Jammer, maar heel verstandig’

Zoals ieder jaar stond ook dit voorjaar weer een aantal mooie reizen op de planning die wij vanuit HartbrugReizen organiseren. Het was een moeilijk, maar voor ons voor de hand liggend besluit: vanwege de corona crisis hebben we alle reizen geannuleerd. Hoewel het jammer is dat we thuis moeten blijven, waren onze reizigers opgelucht toen ze een telefoontje van ons kregen. En uitstel is geen afstel!

Het corona virus COVID-19, dat ons land sinds medio maart in z’n greep houdt, kan voor kwetsbare groepen een enorme impact hebben. Het virus verspreidt zich meestal door hoesten of niezen en begint bij veel patiënten met griepachtige verschijnselen. Patiënten krijgen koorts en mogelijk ook ademhalingsproblemen en/of een longontsteking. Zeker bij ouderen en bij mensen die al een (chronische) aandoening hebben, kan het virus daarom ernstige schade aanrichten. Omdat wij met HartbrugReizen op vakantie gaan met kwetsbare groepen, was het voor ons onvermijdelijk om alle reizen voor de komende periode te annuleren. Dat is ontzettend jammer, maar voor iedereen natuurlijk het beste. De gezondheid van de samenleving, en het indammen van het corona virus, is op dit moment prioriteit.

Elisabeth Hagenberg (86) zou in maart zijn meegegaan naar de Bodensee in Duitsland. Reislustig als ze is, zou dit de achtste keer worden dat ze met HartbrugReizen op vakantie zou gaan. ‘Mijn man was hartpatiënt, zodoende zijn we bij deze organisatie terechtgekomen. Ik kreeg hem nooit ergens mee naartoe, behalve wanneer we met HartbrugReizen weggingen. Dan ging hij dolgraag mee, omdat hij zich dan tenminste veilig voelde. Naast een hartaandoening had hij COPD en in het verleden prostaatkanker gehad, dus het was voor hem heel belangrijk dat hij in het buitenland in goede handen was. Ook nu hij er niet meer is, ga ik nog graag met Hartbrug op vakantie. Het is jammer dat het deze keer niet door is gegaan, niemand had erop gerekend dat het zo snel zou gaan met het corona virus. Ik ben HartbrugReizen dankbaar dat alles zo goed geregeld is en dat ik via hen de reissom kan terugkrijgen. Als de crisis straks voorbij is, wil ik graag weer een reis boeken. Ik heb reuma en mag altijd mijn rollator meenemen. Nergens anders kan ik zo veilig op vakantie. Ik houd de moed er in elk geval in, optimisme houdt je op de been. Er staan nog genoeg mooie reizen in de catalogus!’

Ook Jopie Gielink (87) blijft positief, ondanks dat ‘haar’ reis naar Umbrië in Italië geannuleerd werd. ‘Het is jammer, maar ik begrijp het helemaal. Deze beslissing is alleen maar verstandig. Ik ben natuurlijk wel teleurgesteld dat we door deze crisis niet meer op reis kunnen, ik had me er erg op verheugd. Alles is altijd zo goed georganiseerd wanneer ik op reis ga met HartbrugReizen. Voor mij als hartpatiënt is het werkelijk fantastisch om met zulke goede, lieve begeleiders en gelijkgestemde mensen op pad te gaan. Ik ben inmiddels al vier keer mee geweest: de eerste twee keer met een vriendin, toen met mijn kleindochter en daarna met mijn jongste zoon. Dit jaar zou ik met mijn oudste zoon gaan. Fantastisch toch, dat mijn kinderen en kleindochter ook zo enthousiast zijn geworden door mijn verhalen? Ze wilden het allemaal wel eens zelf meemaken! Zowel mijn kleindochter als jongste zoon kijkt positief terug op de vakantie, we hebben een heerlijke tijd gehad. Ik had alweer een leuk jurkje en een nieuw paar schoenen gekocht voor Italië, maar die vakantie met mijn oudste zoon laat nog even op zich wachten. Er komt wel weer een volgende, daar maak ik mij geen zorgen over.’

Ton (74) en Maria (66) Verhaar zouden in april met ons naar Griekenland zijn gevlogen, om daar in een hotel net buiten Thessaloniki te verblijven. Het echtpaar had enorm veel zin in de reis, maar is dankbaar voor de manier waarop HartbrugReizen met de situatie is omgegaan. Ton: ‘Ruim twee weken voor vertrek werden we gebeld. Ik had zelf, gezien de corona situatie, al zien aankomen dat de reis geannuleerd zou worden, dus vond het alleen maar verstandig dat dit besluit genomen werd. Ik kon helaas geen aanspraak maken op mijn annuleringsverzekering. Daarom ben ik blij dat HartbrugReizen dit zo netjes opgelost heeft: niet lang na het telefoontje ontvingen wij een brief met een creditnota. Een paar dagen later stond de hele reissom alweer op onze rekening. Dat bedrag ga ik netjes bewaren om in de toekomst alsnog een nieuwe vakantie te boeken via Hartbrug. Maria en ik zijn beiden hartpatiënt en willen niet meer zonder vrienden of begeleiding op vakantie. Als er met mijn vrouw iets gebeurt in het buitenland, kan ik me nog wel redden voor haar. Maria raakt algauw in paniek en heeft vroeger op school ook niet veel vreemde talen geleerd. Ik begrijp daarom ook heel goed dat ze zich prettiger voelt bij een begeleide reis. De reizen die we tot nu toe op deze manier hebben gemaakt zijn altijd waanzinnig bevallen. We zijn al naar Toscane geweest, we hebben overwinterd in Andalusië en vorig jaar zijn we meegegaan naar Istrië. De groep is altijd gezellig en we komen op de meest prachtige plekken. We willen HartbrugReizen daarom ook bedanken en komen zeker terug!’

Alle actuele reizen worden uitgevoerd mits dit verantwoord is. Bij annulering onzerzijds wordt de reissom gegarandeerd terugbetaald.

 

Voor meer artikelen over o.a corona klik hier

Mijn kuurreis naar de Dode Zee

In deze rubriek vertellen mensen over de mooiste reis van hun leven. Dit keer het verhaal van student Mendior Goossen (22) uit Nijverdal, voor wie een kuurreis naar de Dode Zee in 2018 de aanloop werd naar het ontwikkelen van een behandelmethode voor psoriasis.

Mendior Goossen

Het begon met een heel klein plekje op mijn arm. Ik was 19 en had nog nooit van psoriasis gehoord, dacht dat het vanzelf wel weg zou gaan als ik er uierzalf op smeerde. Maar binnen een half jaar tijd had het zich over mijn hele lichaam verspreid. De jeuk was zo ondraaglijk dat ik er ’s nachts niet van kon slapen.

Toen de diagnose eenmaal was gesteld, leerde ik dat de huidaandoening chronisch is en verergerd kan worden door stress. Echt goede behandelmethoden zijn er eigenlijk niet, al hebben veel patiënten wel baat bij zoutwaterbaden. Daarom worden er kuurreizen georganiseerd naar de Dode Zee, waar de zoutconcentratie in het water een van de hoogste ter wereld is.

Toen ik ziek werd, was ik al bezig met de opleiding Ondernemerschap & Retail Management, waarbij je leert hoe je een eigen bedrijf opricht. Het leek me interessant om te onderzoeken of er een behandelmethode was op natuurlijke basis en die echt werkt. Aangezien we voor de opleiding ook onderzoek in het buitenland moesten doen, besloot ik samen met een studiegenoot naar een kuuroord aan de Dode Zee te gaan.

Kameel of sportauto?

Vanaf het vliegveld in Tel Aviv moesten we een aantal uur in de bus zitten, waardoor we een glimp konden opvangen van Israël. Het is een bijzonder land, merkten we al gauw. Bij een tussenstop stonden op de parkeerplaats een supersnelle sportauto en een kameel naast elkaar ‘geparkeerd’: dat geeft wel aan wat voor contrasten er zijn.

Ein Bokek, het kustplaatsje waar wij verbleven, was niet veel meer dan een rij hotels. Veel viel er niet te beleven, waardoor we ons als studenten af en toe stierlijk verveelden. Dat maakte niet uit, want we kwamen vooral voor de Dode Zee. Drie tot vijf keer per dag ging ik een minuut of tien het water in. Langer dan dat hield ik het ook niet vol, want het zout brandde enorm in de vele wondjes op mijn huid. Eigenlijk is het niet te doen, maar psoriasis kan je heel wanhopig maken. Pijn is vele malen minder erg dan de onophoudelijke jeuk…

Na zo’n bad liet ik mezelf opdrogen in de zon en herhaalde ik de ’therapie’ nog een paar keer. Ondanks het feit dat het geen prettige bezigheid was, hielp het wel. Na drie dagen werden de plekken al minder zichtbaar en toen ik eenmaal thuis was, was mijn hele huid helemaal psoriasisvrij!

Kilo’s zout in je badkuip

Het nadeel is alleen dat het na een paar weken tot maanden alweer terugkomt, waardoor je eigenlijk meerdere kuurreizen per jaar zou moeten maken. Vroeger werd dit nog deels vergoed door de zorgverzekeraar, maar tegenwoordig niet meer. Voor de meeste mensen is deze behandelmethode dus niet te betalen, zeker niet voor mij als student. En telkens een paar kilo Dode Zeezout in je badkuip gooien, is ook geen blijvende oplossing, laat staan een betaalbare.

Ik ben daarom verder onderzoek gaan doen naar hoe je de Dode Zee naar Nederland zou kunnen brengen. Hoewel ik dit eerst nog samen met mijn studiegenoot deed, ben ik op een gegeven moment alleen verder gegaan onder de naam Goossen Health Care. Ik merkte dat ik, doordat dit project me persoonlijk aan het hart ging, enorm gedreven was. Aangezien zo’n 425.000 Nederlanders hiermee kampen, is het immers echt een maatschappelijk probleem te noemen.

Inmiddels ben ik gestart met de testfase van een ‘badkuip’ die in de toekomst moet draaien met een recyclebare zoutoplossing: een methode die niet uniek is, maar op deze specifieke manier nog niet eerder onderzocht is. Het is afwachten in hoeverre het een haalbaar concept is, maar die kans acht ik groot. Daarnaast moet het ook nog financieel rendabel zijn. Ik heb al subsidie aangevraagd, maar ben nog op zoek naar investeerders. Als het allemaal lukt, zouden mijn badkuipen bijvoorbeeld in ziekenhuizen, schoonheidssalons en andere (medische) behandelcentra geplaatst kunnen worden, zodat het voor alle patiënten toegankelijk is.

Droom

Dat is mijn grootste droom. Niet alleen voor mezelf, maar ook voor andere mensen die met deze huidaandoening kampen. Toen ik met de opleiding begon, wilde ik iets bedenken waar ik heel erg rijk mee kon worden. Maar sinds ik hiermee bezig ben, heb ik al zoveel berichtjes gekregen van patiënten die me bedanken dat ik werk aan een oplossing voor hun probleem. Of het nu lukt of niet, ze zijn al blij dat ik het probeer. Dat heeft me doen beseffen dat er meer in het leven is dan geld verdienen. Dit onderzoek kost veel tijd en geld, maar de waardering die ik terugkrijg, geeft me heel veel motivatie om door te gaan. En doordat het me zoveel energie geeft, zit ik lekker in mijn vel en heb ik weinig stress. Daardoor heb ik momenteel gelukkig ook weinig last van mijn psoriasis.

Hoewel de acht dagen Israël weinig spectaculair waren en ik geen al te fijne herinneringen heb aan de pijn van het zeewater, is die reis toch heel speciaal voor me geweest. En niet alleen vanwege de gevolgen die het heeft gekregen. Het was een plek waar ik waarschijnlijk nooit gekomen was als ik geen psoriasis had gehad. En aangezien de Dode Zee over een jaar of dertig waarschijnlijk verdampt is, moet je hier toch eens in je leven zijn geweest?